Der Anwendungsbereich oder auch Geltungsbereich der ISO 14001 erstreckt sich nicht nur über den Betrieb/das Unternehmen/die Organisation, sondern darüber hinaus und bezieht ebenso Lieferanten, Kunden und den Transport mit ein. Ähnlich wie beim Produktlebenszylus werden auch hier alle vor- und nachgelagerten Prozesse berücksichtigt und in die Pflicht genommen, die Umwelt besser zu schützen.