Gasförmige, chemische Stoffe, die natürlichen oder künstlichen Ursprungs sein können und Strahlungen zwischen Atmosphäre und Erdoberfläche aufnehmen bzw. abgeben. Zu den Treibhausgasen zählen neben Kohlendioxid auch Methan, Lachgas, perfluorierte Kohlenwasserstoffe, wasserstoffhaltige Fluorkohlenwasserstoffe, Schwefelhexafluorid und Stickstoffrifuorid.